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Les agents du renseignement américain peuvent être licenciés s’il refusent la vaccination

lundi 8 novembre 2021

Les refus de vaccination dans les agences de renseignement suscitent l’inquiétude du parti républicain.

Des milliers d’agents de renseignement pourraient bientôt être licenciés pour ne pas s’être conformés à l’obligation de se faire vacciner imposée par le gouvernement américain, ce qui suscite l’inquiétude des législateurs républicains qui craignent de nuire à des organismes considérés comme essentiels pour la sécurité nationale.

WASHINGTON - Des milliers d’agents de renseignement pourraient bientôt être licenciés pour ne pas s’être conformés à l’obligation de se faire vacciner imposée par le gouvernement américain, ce qui a amené les législateurs républicains à s’inquiéter du retrait d’employés d’organismes essentiels à la sécurité nationale.

Dans l’ensemble, le pourcentage du personnel des services de renseignement qui a été vacciné est plus élevé que pour la population américaine (97 % pour la CIA). Mais il y a des pourcentages plus faibles parmi les 18 agences de la communauté du renseignement, qui compte environ 100 000 personnes, d’après le représentant Chris Stewart, R-Utah.

Citant des informations qui, selon lui, ont été fournies à la commission du renseignement de la Chambre des représentants mais qui n’ont pas été rendues publiques, M. Stewart a déclaré que plusieurs agences de renseignement avaient au moins 20 % de leur personnel non vacciné à la fin du mois d’octobre. Dans certaines agences, jusqu’à 40 % des employés n’étaient pas vaccinés. Il a refusé d’identifier ces agences car les informations complètes sur les taux de vaccination sont classifiées.

Si bon nombre d’employés se feront probablement vacciner avant la date limite du 22 novembre fixée par l’administration, la non vaccination pourrait diminuer les effectifs des principales agences responsables de la sécurité nationale. Les agents de renseignement sont particulièrement difficiles à remplacer en raison de leur poste hautement qualifié et pour obtenir les contrôles d’habilitation de sécurité.

Le directeur de la CIA, William Burns, a dit publiquement la semaine dernière que 97 % des agents de la cia avaient été vaccinés. Le National Reconnaissance Office, qui exploite les satellites espions américains, a vacciné plus de 90 % de son personnel.

Le bureau du directeur du renseignement national a refusé à plusieurs reprises de fournir des chiffres pour la communauté du renseignement. Le bureau n’a pas non plus voulu dire quels plans d’urgence sont en place au cas où des agents seraient mis en arrêt de travail pour ne pas avoir accepté la vaccination.

La directrice du renseignement national, Avril Haines, a refusé, lors d’une audience la semaine dernière, de révéler le pourcentage de la communauté du renseignement qui a été vacciné, mais elle a déclaré : « Nous ne prévoyons pas de problème pour y arriver ».

Les taux de vaccination fournis par Stewart sont généralement plus élevés que ceux de la population américaine en général. Environ 70 % des adultes américains sont entièrement vaccinés et 80 % ont reçu au moins une dose de vaccin.

Stewart a demandé à l’administration d’approuver davantage d’exemptions pour les personnes pour des raisons médicales, religieuses et autres, et de retarder tout licenciement d’agents de renseignement.

« Ma question est de savoir quel est l’impact sur la sécurité nationale si nous faisons cela ? ». . « Vous licenciez potentiellement des milliers de personnes le même jour. Et ce n’est pas comme si vous mettiez une annonce sur Craigslist et que les gens postulaient avant jeudi. »

Les membres démocrates de la commission du renseignement de la Chambre des représentants se disent convaincus que l’obligation de vaccination ne posera pas de problème à la communauté du renseignement. Le représentant Jason Crow, D-Colo, a déclaré que les agences s’en sortaient « plutôt bien » et que le fait de se faire vacciner était un signe de la volonté de leur part.

« Si quelqu’un n’est pas prêt à faire le nécessaire pour protéger sa propre santé et celle de son unité, cela remet en question sa capacité à faire efficacement son travail », a déclaré M. Crow.

Le président Joe Biden a émis plusieurs directives afin d’augmenter le taux de vaccination pour les employés fédéraux, les contractants et le personnel de santé. La Maison-Blanche estime que ces directives ont permis d’augmenter les taux de vaccination et de réduire le nombre de décès dus à une pandémie qui a tué plus de 750 000 personnes aux États-Unis et 5 millions dans le monde.

Les régulateurs fédéraux et les experts indépendants de santé ont certifié que les vaccins disponibles sont sûrs. Une étude récente des Centers for Disease Control and Prevention a révélé qu’entre avril et juillet, les personnes non vaccinées étaient 10 fois plus susceptibles d’être hospitalisées que les personnes vaccinées et 11 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19.

L’obligation de se faire vacciner s’est heurtée à une résistance importante, en particulier dans un contexte de marché déjà tendu pour les entreprises qui cherchent à embaucher des salariés. Les premiers qui se sont opposés aux mandats de vaccination, tout comme les syndicats, prétendent que ces directives empiètent sur leur liberté individuelle.

L’administration Biden a classifié les informations qu’elle a fournies à la commission du renseignement sur chacune des 18 agences de renseignement du pays. Stewart a remarqué que les agences plus proche de l’armée avaient tendance à signaler des taux de vaccination plus faibles.

Plusieurs grandes agences à forte dimension militaire ont toutes refusé de communiquer leur taux de vaccination lorsque l’Associated Press leur a posé la question, notamment la National Security Agency, la Defense Intelligence Agency et la National Geospatial-Intelligence Agency. La NGA, qui produit des renseignements à partir de satellites et de drones, a déclaré dans un communiqué qu’elle « s’efforçait de faire en sorte que tous les membres du personnel comprennent le processus et les documents requis » avant la date limite.

M. Stewart, ancien pilote de l’armée de l’air, a été vacciné mais a déclaré qu’il s’opposait aux mandats, qu’il jugeait intrusifs et contre-productifs.

Si vous dites : « Vous devez faire ceci et nous n’envisagerons aucune exception à cela », c’est là que les gens se braquent", a-t-il déclaré.

Le député républicain de l’Illinois Darin LaHood, s’est fait l’écho des préoccupations de M. Stewart lors d’une audition la semaine dernière et a déclaré aux dirigeants de l’agence que la question des employés non vaccinés « vous concerne tous et nous concerne globalement ».

Le sénateur Mark Warner, D-Va, président de la commission sénatoriale du renseignement, a déclaré dans un communiqué qu’il était favorable à l’obligation de vaccination pour les employés fédéraux. « Nous devons utiliser tous les outils à notre disposition pour sauver des vies et protéger la préparation des missions », a-t-il déclaré.

Les employés fédéraux qui ne sont pas vaccinés ou qui n’ont pas reçu d’exemption d’ici le 22 novembre risquent une suspension de 14 jours ou moins, suivie d’un éventuel licenciement. La General Services Administration a informé les agences que « les besoins opérationnels uniques des agences et les circonstances affectant un employé particulier peuvent justifier une dérogation à ces directives si nécessaire ».

Steve Morrison, directeur du Global Health Policy Center au Center for Strategic & International Studies de Washington, a déclaré que le mandat de vaccination était encore relativement nouveau et qu’il s’attendait à ce que les chiffres changent avant la date limite fixée par l’administration.

M. Morrison a déclaré qu’étant donné que les agences de renseignement travaillent de plus en plus avec des employés non vaccinés, « elles vont devoir faire preuve d’une certaine souplesse sans compromettre la stratégie et les objectifs de base ».

« Pour maîtriser cette pandémie aux États-Unis, il faut atteindre un niveau de couverture vaccinale beaucoup plus élevé », a déclaré Morrison. « C’est une question de sécurité nationale ».

ABC News

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